jueves, 23 de diciembre de 2010

Los algarrobos en flor


Nombre científico: Ceratonia siliqua L.
Familia: Leguminosae (Fabaceae)

El algarrobo es un magnífico árbol que acompaña a la cultura mediterránea desde el origen de los tiempos. No está claro si es originario de toda la cuenca o más bien procede de la zona de Asia Menor y fue extendido desde las primeras civilizaciones al ser una estupenda fuente de alimento para el ganado e incluso por los humanos como ya se cita en la Biblia, en la parábola del hijo pródigo.

Estos árboles se encuentran en cualquier zona que esté libre de heladas y destacan por crecer en secarrales y terrenos paupérrimos con una vistosidad que a veces contrasta con su entorno. Se debe a su resistencia a la sequía y al hecho de que al ser una leguminosa se aprovecha del nitrógeno atmosférico gracias a las bacterias que viven en simbiosis en sus raices.

En cuanto a su floración se produce precisamente en otoño, hace un par de semanas que terminó. Es un árbol dióico, es decir hay árboles con flores masculinas y otros con flores femeninas, de modo que solo estos producen frutos; tanto unas como otras están agrupadas en racimos alargados, y lógicamente son distintas, las masculinas solo tienen estambres y las femeninas solo llevan pistilo.

Y para terminar, todo aquel que ha estado cerca de un algarrobo en flor, sobre todo si es masculino, se habrá dado cuenta del olor tan especial que transmite, que recuerda clarísimamente al semen, una extraña curiosidad.

domingo, 7 de noviembre de 2010

Celestina, bonito arbusto sudafricano


Nombre científico: Plumbago auriculata Lam.
Familia: Plumbaginaceae

Es un arbusto ornamental que puede usarse como planta trepadora o colgante, para cubrir muros, e incluso como seto ya que soporta muy bien la poda y tiene una floración muy explosiva.

Sus hojas son enteras, ovaladas, de unos 5 cm. y las flores de un radiante color azul claro como su nombre indica crecen en racimos terminales muy compactos y abundantes. Florece desde la primavera hasta el otoño. En la Costa del Sol, ahora en noviembre, es de las plantas que todavía están floreciendo ampliamente. La especie procede de Sudáfrica como tantas otras plantas ornamentales y también es conocida con su otro nombre científico (sinónimo) de Plumbago capensis Thunb. En cuanto a sus nombres vulgares, además de celestina se la conoce como Jazmín azul, Jazmín del Cabo, Azulina, etc...

Para completar mas conocimientos sobre la especie de la flora española más emparentada con la celestina, sugiero la lectura de esta entrada en el fabuloso blog "Mirando Plantas" de Bibiano Montes.

domingo, 10 de octubre de 2010

Olivarda, abundante compuesta de floración otoñal


Nombre científico: Dittrichia viscosa (L.) Greuter
Familia: Asteraceae (Compositae)

Nos encontramos en pleno otoño (mes de octubre), y esta especie nos da una gran sorpresa: en una época en que no es corriente encontrar plantas en flor, la olivarda despliega una intensa floración en sus hábitats mas comunes, que son los bordes de caminos y carreteras, los cultivos abandonados, escombreras y en general todo tipo de zonas alteradas.

Pertenece a la familia de las compuestas, al igual que las margaritas, cardos, etc... Comparte con ellas el hecho de que lo que parece la flor no es sino un conjunto apretado de flores mas pequeñas, una inflorescencia llamada cabezuela o capítulo. Antiguamente estaba incluida en el género Inula (I. viscosa (L.) Ait.).

Es un arbustito de hasta 1 m de altura con muchas ramas floríferas, de tacto pegajoso y de olor algo desagradable. Es una planta muy extendida por toda la región mediterránea, y seguro que todos la hemos vismo en multitud de ocasiones aunque no hayamos reparado en ella. Además de "olivarda" recibe otros nombres como pegajosa, altabaca, mosquera,...


miércoles, 29 de septiembre de 2010

Hierba de las pampas (plumero)


Nombre científico: Cortaderia selloana (Schult. & Schult. f.) Asch. & Graebn.
Familia:
Poaceae (Gramíneas)

Esta planta ornamental tan conocida procede de las pampas sudamericanas. Su imponente aspecto ha hecho que esté muy extendido su uso en todas las zonas de clima templado del mundo, llegando a ser una voraz invasora en muchas de ellas; esto ha supuesto que paises como Sudáfrica y Nueva Zelanda la hayan prohibido y desarrollen planes de erradicación.

Su nombre científico (Cortaderia) se debe a que sus hojas poseen unos bordes aserrados muy cortantes que provocan no pocos accidentes en quien las manipule sin precaución. En cuanto a sus enormes inflorescencias plumosas, tienen numerosas utilidades en floristería y se forman justo en esta época, al final del verano, para permanecer en la planta durante gran parte del otoño hasta que terminan por desintegrarse y soltar miles de diminutas semillas, lo que hace que la especie tenga una reproducción muy prolífica.

miércoles, 15 de septiembre de 2010

Lapiedra martinezii (el verano se acaba)

Nombre científico: Lapiedra martinezii Lag.
Familia: Amaryllidaceae

Retomamos el blog tras una pausa veraniega, y para ello traemos a una de las pocas especies silvestres que florecen en esta época (final de agosto y principios de septiembre). Durante el invierno y la primavera anteriores hemos visto muchas veces a esta planta bulbosa de hojas acintadas con una característica linea clara en el centro, creciendo en roquedos calizos y suelos calcáreos, con un decorativo aspecto que llama bastante la atención. Pues bien, para verla florecer hay que esperar a esta calurosa época en que el campo está totalmente seco y "agostado" y no invita precisamente a bucólicos paseos. Y es más, cuando florece ya ha perdido totalmente aquellas características hojas, por lo que es muy común confundirse y pensar que no se trata de la misma especie.
En cuanto a su nombre científico, le fue dado por su descubridor, el botánico español del siglo XIX Mariano Lagasca en honor de una botánica gaditana, corresponsal suya, Doña María Josefa Lapiedra, señora de Martínez, dejando así su memoria para la posteridad.

Al ser una planta de la que no se conocen usos tradicionales, no es corriente encontrar nombres comunes para la misma; el que mas he visto en bibliografía es "flor de la estrella" por el simétrico aspecto que presenta la flor, de la que es muy curiosa la especial forma de sus anteras (vale la pena fijarse).



miércoles, 14 de julio de 2010

Tomillo andaluz, el de toda la vida


Nombre científico: Thymbra capitata (L.) Cav.
Familia: Lamiaceae (Labiatae)

Hace mas de un mes que las secas y pedregosas colinas malagueñas están mas que adornadas con la floración de esta especie de tomillo, también llamado por muchos "tomillo aceitunero" por ser usado tradicionalmente para aderezar las aceitunas aliñadas, junto con otras plantas aromáticas.

Es una mata que, en comparación con otros tomillos, puede alcanzar cierta altura (hasta 40-50 cm) y que resulta muy abundante en zonas bajas bajas del territorio, desapareciendo por encima de los 1000 m. de altitud donde es sustituida por otras especies.

También es destacable el hecho de que se creó un género (Thymbra) solo para esta especie, mientras que el resto de tomillos pertenece al género Thymus. La diferencia, según las claves botánicas, estaría en que nuestra especie tiene de 20-22 nervios en el caliz, mientras que los demás tomillos no pasan de 15 nervios, de modo que si tenemos curiosidad y paciencia no hay mas que buscar una lupa: a contaaaaaar!


domingo, 20 de junio de 2010

Candelabro, similar a un cactus pero no lo es.


Nombre científico: Euphorbia candelabrum Kotschy
Familia: Euphorbiaceae

Esta planta viene usándose muy a menudo en ajardinamientos de rotondas y lugares amplios, siendo muy apropiada porque aguanta la falta de riego aunque tampoco es sensible al mismo, teniendo un crecimiento bastante rápido comparada con otras especies de este tipo.
Su aspecto es de un cactus ya que vive en zonas muy secas, pero pertenece a otra familia distinta, la de las euforbias. Por eso también es denominada "euforbia cactus". Su zona de origen natural es el este de África (Etiopía, zona del Rift, ...) mientras que los verdaderos cactus (familia Cactaceae) viven en el continente americano.



En primavera forma las flores (nada aparentes) y para el verano ya están formados sus típicos frutos globosos en el extremo de sus tallos hinchados para acumular el agua, como en tantas plantas adaptadas a la sequía. Hay muchos aficionados a este tipo de plantas que no son nada exigentes en cuanto a cuidados; al respecto sugiero el enlace que hay colocado en el panel lateral: www.suculentas.es, y para quien desee zambullirse en este mundo es imprescindible que visite el Parque de la Paloma en Benalmádena con una fantástica colección de ejemplares de casi 400 especies de cactus y suculentas en general.

martes, 8 de junio de 2010

Linaria pedunculata, en los arenales playeros



Nombre científico: Linaria pedunculata (L.) Chaz.
Familia: Scrophulariaceae

Ahora que ya se está afianzando la temporada de playa, podemos curiosear en los pastizales arenosos que tengamos cerca, y encontrarnos con esta pequeña maravilla. Es una planta anual, un terófito, de aspecto algo carnosillo que caracteriza a estos ecosistemas de corta vida en un medio tan seco y caluroso.

Las flores son como todas las Linarias, con su característico espolón, y el aspecto de "conejito" tan conocido, pero lo que mas atrae de ellas es su colorido con un curioso veteado oscuro.

En fin, una especie que por su tamaño pasaría desapercibida, pero que a los ojos de cualquier aficionado al mundo de las plantas es todo un descubrimiento.

jueves, 3 de junio de 2010

Araucarias, visitantes del hemisferio austral



Nombres científicos:
Araucaria heterophylla (Salisb.) Franco
Araucaria columnaris J.R.Forst. Hook.
Araucaria bidwillii (Molina) K.Koch

Araucaria es un género de árboles que viven en el hemisfetrio sur; son plantas coníferas que junto con pinos, abetos y otros forman el grupo de las Gimnospermas. La primera especie que se descubrió estaba en Chile y se le puso este nombre en alusión a los araucanos o mapuches, pobladores indígenas de esta parte de Sudamérica. Tres especies son comunes como árboles ornamentales en nuestra zona.

La más conocida es Araucaria heterophylla, que se ha convertido ya en una nota predominante en cualquier paisaje costero urbanizado, con su tronco rectísimo y sus ramas laterales bastante abiertas y formando niveles muy patentes por lo que suele llamarse "pino de pisos". Su lugar de origen está en la isla de Norfolk, cerca de Australia.


Otra especie que suele confundirse con la anterior es Araucaria columnaris, pero es más estrecha, las ramas están mucho mas apretadas, y con el tiempo adopta un porte cilíndrico de lo que deriva su nombre específico. Es originaria de Nueva Caledonia.

La tercera especie es mucho menos común, se trata de Araucaria bidwillii. Su copa es perfectamente redondeada, por lo que no se parece en nada a las dos anteriores. Procede de Queensland (Australia) donde es conocida como pino "bunya", nombre usado por los aborígenes australianos.

sábado, 22 de mayo de 2010

Un cardo muy poco común (Tyrimnus leucographus)


Nombre científico: Tyrimnus leucographus (L.) Cass.
Familia: Compositae

Hace unas semanas edité un cardo muy común, Galactites tomentosa. Hoy traigo todo lo contrario, una especie que solo he localizado en tres o cuatro puntos de los términos municipales de Ojén, Istán y Marbella, y que sólo hace pocos días he podido identificar con la ayuda inestimable de mi amigo Ivo Antonissen, un gran aficionado y conocedor de la flora local. Y eso que este cardo tiene una característica escasa: sus capítulos están situados en el extremo de largos pedúnculos de hasta 25 cm, ni alados ni espinosos.


Los capítulos (o cabezuelas, o inflorescencias según nos guste llamarlos) primero están erguidos, y conformen maduran van adquiriendo disposición péndula (colgante) y una curiosa forma que a mí me recuerda a las bellotas, por lo que quedaría bonito llamarle "cardo bellotero".
Como todos los cardos es especie nitrófila, de preferencias viarias, o sea que vive junto a caminos y carreteras.


En cuanto a su nombre específico (leucographus), se lo debe a los dibujos y filigranas blanquecinas que presentan sus hojas, parecidos por ejemplo a los del cardo borriquero (Sylibum marianum). Concluyo indicando que su vilano tiene pelos ligeramente escábridos como se puede ver en la foto.

jueves, 20 de mayo de 2010

Palmera canaria (pasando un mal momento)


Nombre científico: Phoenix canariensis hort. ex Chabaud
Familia: Arecaceae (Palmaceae)

La palmera canaria, como su nombre indica, procede originariamente de las Islas Canarias y es una de las palmeras mas usadas como planta ornamental en los paises de clima mediterráneo. Tiene un vigoroso aspecto, con el tronco ancho y recto, y las hojas pinnadas, largas y bastante apretadas (puede teer mas de 50 hojas en su copa); forma unos frutos ovalados y pequeños en comparación con los dátiles de la palmera datilera con la que suele confundirse, sus semillas tienen el tamaño de granos de café, y germinan con bastante facilidad.

En la actualidad pasa un mal momento porque está siendo atacada por el picudo rojo, un escarabajo de origen asiático cuyas larvas se alimentan en el corazón de la palmera, dañándola hasta la muerte. Desde que se detectó este insecto hace unos años en la Costa del Sol, miles de palmeras canarias han muerto por su causa debido a la predilección del insecto por esta especie, y el problema continua por la dificultad y el elevado precio de los tratamientos contra el mismo.




domingo, 9 de mayo de 2010

Saxifraga gemmulosa (endemismo serpentinícola)

Nombre científico: Saxifraga gemmulosa Boiss.
Familia: Saxifragaceae

Para ver esta especie que os presento hoy no hay mas remedio que visitar alguna de las sierras que tenemos junto a la costa occidental malagueña llamadas "sierras bermejas" o "sierras pardas" a causa a su tono pardo-rojizo, el cual se debe a que están formadas por una roca bastante rara, de origen muy profundo (el manto terrestre), que es la peridotita con un alto contenido en hierro y otros metales pesados. La peridotita se altera en la superficie formando otra roca parecida, la serpentinita. Por eso a las plantas que solo viven en este medio se las llama "endemismos serpentinícolas".

Para quien no lo sepa, la palabra endemismo se aplica a cualquier especie que sólo vive en una zona concreta y determinada.

Las saxifragas en general son plantas pequeñas que suelen vivir en las grietas rocosas, y esta no podía ser menos. Es mas, el nombre del género (Saxifraga) procede del latín y mas o menos significa "rompe-rocas". Nuestra especie se encuentra en la Lista Roja de la Flora Amenazada de España, con la calificación de Vulnerable.

En la actualidad se está llevando a cabo una campaña para solicitar que las sierras bermejas malagueñas, encabezadas por Sierra Bermeja de Estepona, sean declaradas Parque Nacional, en base a sus especiales y únicas características, y a la riqueza botánica que presentan.
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viernes, 7 de mayo de 2010

Macrozamia (ojo, que no es una palmera)

Nombre científico: Macrozamia moorei F. Muell.
Familia: Zamiaceae

Efectivamente, no es una palmera aunque tenga un biotipo similar. Pertenece a un grupo de plantas que son las Cycas en general o Cycadofitas. Son plantas muy antiguas, cuyo origen se remonta al Carbonífero, y botánicamente nada tienen que ver con las palmeras sino que se incluyen en las Gimnospermas, o sea parientes cercanas de los pinos y demás coníferas.
Dada su antigüedad, podemos decir que son como fósiles vivientes.

Esta especie es de las que mayor tamaño alcanzan (hasta 6-7 metros en ejemplares viejos) y su zona de vida silvestre está en las selvas del norte de Australia (Queensland), teniendo una gran aceptación como planta ornamental para climas cálidos.

Las hojas también se parecen a las de los helechos, por eso a todo este grupo vegetal se le suele llamar palmeras-helecho sin ser ni una cosa ni la otra. Nuestra Macrozamia tiene hojas pinnadas, divididas en foliolos, que pueden medir hasta dos metros. En cuanto al sexo, son dioicas, hay ejemplares masculinos y femeninos independientes, formando una especie de grandes piñas donde forman respectivamente el polen o los óvulos.

Podemos disfrutar del ejemplar de las fotografías en los bonitos jardines de El Ángel, cerca de Puerto Banús, que disponen de una interesante riqueza botánica, si bien se encuentran bastante descuidados últimamente.

viernes, 30 de abril de 2010

Perejil carnoso (raro endemismo en peligro de extinción)


Nombre científico: Rupicapnos africana subsp. decipiens (Pugsley) Maire
Familia: Fumariaceae

Nos encontramos ante una planta poco común. Es un endemismo iberonorteafricano, que únicamente se encuentra en algunos puntos del suroeste de Andalucía, estando muy localizado ya que es especie rupícola que solo crece en grietas de paredones verticales y en extraplomos calizos o de arenisca. En nuestra zona aparece en varios puntos de Sierra Blanca y Sierra de Mijas.

Está incluida dentro del Catálogo Nacional de Especies Amenazadas, catalogada como "en peligro de extinción" debido a la fragmentación de su hábitat, a los pocos individuos que tienen sus poblaciones, y a las amenazas que presenta tales como nitrificación, pastoreo, canteras, añadiendo en nuestra zona la práctica de la escalada.

El nombre de "perejil carnoso" parece que se usa en la zona de Ceuta; así, la famosa "isla Perejil" que protagonizó un incidente diplomático entre España y Marruecos debe su nombre a la presencia de esta planta. El nombre no indica en absoluto que la planta sea comestible, simplemente que sus hojas son parecidas a las del perejil. En Andalucía no se le conoce ningún nombre común, salvo el de "rupícola africana" que aparece en alguna publicación.



Presenta una curiosidad botánica en la dispersión de sus semillas (llamada "geoautocora") porque los frutos, mientras van madurando, crecen en dirección de la grieta en la pared rocosa para alojar allí las semillas una vez formadas. Esto ayuda a que la población se mantenga pero dificulta su emigración para formar otras poblaciones.

Como toda especie protegida, si la encontramos, nos limitaremos a fotografiarla; nada de arrancar ni mutilar porque estamos ante una verdadera joya de la naturaleza.

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martes, 27 de abril de 2010

Acacia rosa (pinceladas de color)


Nombre científico: Robinia hispida L.
Familia: Leguminosae

La acacia rosada es un árbol caducifolio procedente del sureste de Estados Unidos, y que se cultiva en Europa desde el siglo XVIII, junto con su parecido pariente la falsa acacia (Robinia pseudoacacia) distinguible por las flores blanco amarillentas en lugar de rosadas.
La floración es bastante intensa cubriendose las ramas de bellos racimos colgantes que hacen juego con sus hojas compuestas imparipinnadas con 9-11 foliolos.

Existen diversas variedades, pudiendo cultivarse también como arbusto, y aunque se reproduce por semillas o esquejes, suele preferirse el método del injerto en pies de falsa acacia, que es una especie más resistente.

Como árbol alcanza hasta 8-10 metros y es usado para producir sombra a lo largo de calles y avenidas, soportando bastante bien la poda, e incluso necesitándola cuando es joven.

Localización segura: Marbella (calles Jacinto Benavente y Calvario) con floración a finales de abril y principio de mayo.

domingo, 25 de abril de 2010

Galactites, un cardo muy abundante


Nombre científico: Galactites tomentosa Moench
Familia: Compositae

Los cardos en general son plantas herbáceas espinosas con las típicas inflorescencias en cabezuela que presentan todas las especies de la familia de las Compuestas.
Este en concreto puede verse en esta época del año cubriendo muchos bordes de caminos, parcelas abandonadas y en general cualquier sitio nitrificado y con bastante influencia de la presencia humana. Son características sus hojas muy divididas con unas peculiares líneas blancas en el haz, y bordeadas de espinas. Los tallos y la parte inferior de las hojas están cubiertos de una pilosidad blanquecina, tal como indica su nombre específico (tomentosa). En cuanto al nombre del género (Galactites), se debe a que contiene una savia de apariencia lechosa.
Esta planta tiene varios nombres comunes que aluden a sus características, entre ellos cardota, cardo cuajaleches, o centaurea lechosa.
Abunda prácticamente por toda España.



viernes, 23 de abril de 2010

Las Chorisias (palo borracho rosado y palo borracho amarillo)



Nombres científicos:
Chorisia speciosa St.-Hill.
Chorisia insignis HBK.
Familia: Bombacaceae

Os presento hoy a estos dos árboles, muy de moda en la jardinería actual, y con una gran vistosidad como especies ornamentales. Son muy parecidos entre sí: el tronco es muy grueso, con el tiempo adquiere forma de tonel, lo que hace que también se le llame árbol botella, y está cubierto de fuertes espinas protectoras; las hojas se pierden durante el invierno y vuelven a brotar en primavera, y las flores son idénticas en su forma pero de distinto color como indican sus nombres vulgares; los frutos tienen el tamaño de una pera grande y están llenos de pequeñas semillas acompañadas de muchísimos pelos algodonosos.

Su zona de origen está en las sabanas tropicales sudamericanas (Argentina, Paragüay, Bolivia) por lo que no soportan las heladas. Como en todo clima tropical, allí hay una estación seca (el invierno) y otra húmeda (el verano), de modo que estos árboles subsisten a la larga estación seca mediante dos mecanimos: almacenan agua en el tronco (por eso se hincha) y pierden las hojas, volviendo a formarlas en cuanto llega la estación húmeda. Como se puede ver, la causa de la pérdida de la hoja nada tiene que ver con la que provoca el mismo efecto en nuestros árboles caducifolios europeos, aunque en nuestra latitud coincidan en el tiempo.



De los dos, el más común en la Costa del Sol es el palo borracho rosado (Chorisia speciosa), por tener un crecimiento más rápido y alcanzar mayor porte. En cuanto al palo borracho amarillo (Chorisia insignis), se pueden ver buenos ejemplares en el centro de Marbella, y sobre todo es mítico el viejo ejemplar existente desde hace décadas en Málaga junto a la Plaza de la Marina.

Otra diferencia entre ambos es que el C. speciosa se adelanta casi un mes en cuanto a la brotación de las hojas con respecto al C. insignis. A la fecha de dición de esta entrada (23 de abril) se están viendo los primeros amagos de brotación en el segundo, mientras que los C. speciosa están ya totalmente frondosos y cubiertos desde principios de mes. ¿a alguién se le ocurre a que puede deberse? Si pensamos en la climatología de su zona de origen, podemos encontrar la respuesta.

miércoles, 21 de abril de 2010

Hierba de las siete sangrías (Lithodora fruticosa)


Nombre científico: Lithodora fruticosa (L.) Griseb.
Familia: Boraginaceae

Aunque le llamen hierba de las siete sangrías o hierba de la sangre, en realidad es un arbusto perenne de pequeño o mediano tamaño, de tacto áspero (como otras especies de esa familia) y con bastantes tallos leñosos y brotes tiernos en los que nacen las flores. Si no fuera por ellas, sería fácil de confundir con el romero, si bien no tiene el mismo carácter aromático. Abunda en los matorrales secos mediterráneos de gran parte de la península, prefiriendo el substrato calizo o dolomítico.

Su bonito nombre viene de haber sido muy usada como antihipertensora, diciéndose que tenía la misma capacidad curativa que hacer siete sangrías, en la época en que se realizaba esta atrevida práctica. También se le atribuyen otras propiedades como hipocolesteremiante, hemostática, antiséptica y anticatarral, e incluso para cicatrizar heridas (vulneraria).

En fin, toda una estrella en el mundo de nuestras plantas silvestres, no solo por sus usos sino también por su elegancia y belleza.

domingo, 11 de abril de 2010

Washingtonia, campeona en las alturas.


Nombre científico: Washingtonia robusta H.Wendl.
Familia: Arecaceae (Palmae)

De todas las palmeras usadas en avenidas y jardines, esta es la que aparece más alta y esbelta, teniendo además un crecimiento bastante rápido. Es originaria de la zona de California (México y EEUU) por lo que tiene el nombre de palmera de abanico mexicana, haciendo alusión a que pertenece al tipo de palmeras cuyas hojas están divididas en trozos con disposición palmeada (que nacen del centro como un abanico o como los dedos de la palma de las manos), los cuales además quedan colgantes en casi la mitad de su longitud dándole un aspecto muy grácil y péndulo.

El tronco es relativamente delgado (si comparamos con su altura), y está ensanchado en su base; en cuanto a las hojas tienen un peciolo grueso y bordeado por fuertes espinas, lo que hace su poda bastante peligrosa.

Esta especie tiene una hermana bastante parecida, la W. filifera, cuyo tronco es algo mas grueso, alcanza menos altura y no tiene las puntas de las hojas péndulas sino erguidas. Además, para complicar las cosas, suelen aparecer híbridos entre ambas especies con características intermedias.

lunes, 29 de marzo de 2010

Orquídea abejera (todo un expectáculo)


Nombre científico: Ophrys tenthredinifera Willd.
Familia: Orchidaceae

Esta orquídea silvestre es una de las mas comunes en las sierras litorales de la Costa del Sol, y en muchas otras zonas, y además es de las que mas llaman la atención por su curioso diseño y colorido. El término "orquídea abejera" engloba a unas cuantas especies que simulan ser el cuerpo de un insecto para atraer asi a los de su misma especie, que intentarán realizar una falsa cópula, llevando el preciado polen de unas plantas a otras. Nuestra especie atrae a unas avispas de la familia de los Tentredínidos, y de ahí su nombre científico. (La auténtica orquídea abejera sería otra, la Ophrys apifera)

Como todas las orquídeas mediterráneas, es una planta humilde que no alcanza mas de un palmo del suelo y a la que solo podemos observar durante un corto periodo de tiempo en primavera, primero con una roseta de hojas basales, y luego con un esbelto tallo florido; pasa el resto del año en forma de bulbo subterráneo. A este tipo de plantas que dependen de sus órganos subterráneos para perdurar les llamamos geófitos.
Son más de una veintena las especies de orquídeas que habitan en nuestros montes; en próximas entradas se incluirá alguna especie más de este grupo.

lunes, 22 de marzo de 2010

Margarita sudafricana (otra bella invasora)



Nombre científico: Arctotheca calendula (L.) Levyns
Familia: Asteraceae

Esta bella margarita crece en las zonas arenosas cercanas al mar (playas y dunas), y es una plantita humilde que no alcanza más de 15-20 cm de altura. Su floración es muy llamativa, pero tras esa belleza se esconde el hecho de ser una especie muy invasiva que desplaza a la vegetación autóctona de estos lugares tan sensibles. Desde hace unos años se está viendo en muchísimas costas españolas, por ejemplo podemos verla en nuestra zona en el Monumento Natural Dunas de Artola y Cabopino, alrededor de la Torre de los Ladrones.

Crece de forma natural en Sudáfrica, por lo que también se le llama "margarita de El Cabo", y desde allí, debido a su uso como planta ornamental, se está extendiendo por todo el mundo, llegando hasta América y Australia donde se la considera una peligrosa especia invasora.



En estos días de marzo ya podemos ver los primeros ejemplares en flor, pero tendremos la oportunidad de seguir "disfrutando" de ellas hasta bien entrado el verano. Por cierto, sus semillas son muy simpáticas y parecen bolitas de lana o algodón.



viernes, 12 de marzo de 2010

Narciso amarillo (pequeña bulbosa de floración temprana)


Nombre científico: Narcissus gaditanus Boiss. & Reut.
Familia: Amaryllidaceae


Marzo es el mes de la mayoría de los narcisos. Son plantas muy delicadas, del grupo de las Monocotiledóneas, con hojas acintadas o filiformes, y unas flores características con una especie de corona central.

Esta especie crece en el sur de España, y prefiere suelos arenosos o roquedos calizos; se caracteriza por sus grupos de 2 a 6 flores con el tubo curvado y los tépalos reflejos (vueltos hacia atrás).

Son plantas de floración temprana, aprovechando los primeros días primaverales, gracias a que poseen bulbos donde guardan las reservas alimenticias durante el invierno para brotar rápidamente cuando llega el momento. Podemos encontrar este bello narciso a lo largo de casi todas las sierras litorales de nuestra comarca.

Pertenece a un grupo de especies bastante parecidas y difíciles de distinguir entre las que se encuentran N. jonquilla, N. fernandesii, N. rupicola y N. baeticus, todas de flores amarillas.

Por último, es interesante reseñar que, aunque no es el caso, también hay especies y variedades de narcisos ornamentales muy cotizadas.

domingo, 7 de marzo de 2010

Almendro (la floración ha terminado)


Nombre científico: Prunus dulcis (Mill.) D.A.Webb
Familia: Rosaceae

Efectivamente, estamos a principios de marzo, y los almendros han terminado de florecer hace unos días, con lo que están en pleno brote de las hojas, y empezando a formar los incipientes frutos, primero conocidos cariñosamente como almendrucos, y finalmente cuando acaben de madurar, almendras.

Nos encontramos ante un invierno muy lluvioso, que está batiendo records desde hace muchos años; ya se han recogido por encima de 1000 mm y en los últimos tres meses, los días soleados han sido muy pocos. ¿Ha afectado esto a los almendros? Seguramente sí; por un lado la floración se ha retardado un poco, y por otro, probablemente, al haber una menor actividad de los insectos, la polinización no habrá sido muy buena lo que puede mermar el número de frutos.

Por último, un toque de nostalgia: en los municipios costeros cada vez nos quedan menos almendros. Son un resto de nuestro pasado agrícola, hoy ya olvidado en aras de la construcción, del golf,... Como árbol ornamental no son nada apreciados, así que nos queda una duda: ¿Dejaremos de verlos en los huertos abandonados y en los chalets mas antiguos? Sería una pena.